NBA lygoje žais bent keturi lietuviai

D.Sabonio ir J.Valančiūno dvikova krepšinio aikštėje
Advertisement
parama

2021-2022 m. sezone NBA lygoje žais bent keturi lietuviai: Jonas Valančiūnas (Naujojo Orleano „Pelicans“), Domantas Sabonis (Indianos „Pacers“), Arnoldas Kulboka (Šarlotės „Hornets“) ir Ignas Brazdeikis (Orlando „Magic“).

Nacionalinė krepšinio asociacija (NBA) paskelbė 75-ojo reguliaraus sezono tvarkaraštį. Sezonas prasidės spalio 19 dieną, o jau antrą sezono dieną įvyks pirmoji lietuviška krepšinio akistata.

Spalio 20 d. J.Valančiūnas oficialiai debiutuos naujoje komandoje rungtynėse su Filadelfijos „76ers“, o D. Sabonis susitiks su debiuto NBA lygoje laukiančiu A. Kulboka. „Pacers“ su „Hornets“ taip pat žais lapkričio 19 d., gruodžio 29 d. ir sausio 26 d. Bene labiausiai Lietuvos krepšinio mėgėjų laukiama NBA lietuvių – J.Valančiūno ir D.Sabonio dvikova turėtų įvykti lapkričio 20 d. Indianoje. Atsakomoji akistata Naujajame Orleane vyks sausio 24 d. Jonas Valančiūnas, „Memphis Grizzlies“ vidurio puolėjas, mainų būdu keliasi į Naująjį Orleaną, kur nuo šiol gins „Pelicans“ klubo garbę. Klubui bus labai svarbu jau artimiausiu metu norint išsaugoti Lonzo Ballą arba prisikviesti vieną iš laisvųjų agentų įžaidėjų, pavyzdžiui buvusį J.Valančiūno bendraklubį „Raptors“ klube Kyle’ą Lowry. Sporto apžvalgininko A.Wojnarowskio teigimu, Naujojo Orleano vadovybė vidurio puolėjo pozicijoje vietoje S.Adams matė būtent J.Valančiūną, kuris gali praplėsti puolimą. Praėjusiame sezone lietuvio tritaškių taiklumas siekė labai solidžius 36,8 proc.

29-erių uteniškis į mainų sūkurį patenka antrą kartą savo karjeroje. 2019 metais centras iš „Toronto Raptors“ buvo išsiųstas į Memfį, kuriame užbaigė 2018-2019 m. sezoną ir rungtyniavo pastaruosius du metus. Praėjęs sezonas J.Valančiūnui buvo geriausias karjeroje. „Grizlių“ gretose lietuvis vidutiniškai per 28 min. pelnydavo po 17,1 taško, atkovodavo po 12,5 kamuolio, atlikdavo po 1,9 rezultatyvaus perdavimo ir nupūsdavo po 0,9 varžovo metimo.
Prieš 2019-2020 m. sezoną Jonas Valančiūnas su „Grizzlies“ sudarė trejų metų 45 mln. JAV dolerių vertės kontraktą, tad pagal išankstinį planą Memfyje aukštaūgis turėjo žaisti dar bent metus. Kitame sezone pagal sutartį J.Valančiūnas uždirbs 14 mln. JAV dolerių. „Pelicans“ praėjusiame sezone iškovojo tik 31 pergalę ir patyrė 41 pralaimėjimą, o Vakaruose net nepateko į NBA įkrintamąsias, tad tarpsezonyje klubas ėmėsi permainų – Staną Van Gundy vyriausiojo trenerio poste pakeitė Willie Greenas.

Kaip ir Memfyje, taip ir Naujajame Orleane J.Valančiūnas dirbs su labai talentingu jaunimu – „Pelicans“ į priekį veda tokie krepšininkai kaip Zion Williamson, Brandon Ingram ar minėtasis L.Ballas.

Arnoldas Kulboka
Ignas Brazdeikis