Hazel McCallion (1921 – 2023)

ADVERTISEMENT

Prasmingo gyvenimo palikimas

Ontario provincijos vyriausybė praneša, kad šių metų sausio 29 d., eidama 102-uosius metus mirė gerai žinoma visuomenės veikėja, Kanados Garbės ordino narė buvusi ilgametė Mississaugos merė Hazel McCallion.

Hazel McCallion gimė 1921 metais Kvebeko provincijoje, Port Daniel miestelyje, Gaspe pusiasalyje, vėliau gyveno ir mokėsi Montrealyje. Čia jaunoji Hazel pagarsėjo kaip gabi, daug žadanti ledo ritulio žaidėja, vienos pusiau profesionalios  komandos narė. Atkakli ir veržli  sportininkė tuomet ir gavo Hurricane Hazel vardą, kuris ir lydėjo ją visą gyvenimą. Pėrsikėlusi į Ontario provinciją, gyveno Streetsville, čia augino šeimą ir pradėjo savo karjerą municipalinėje tarnyboje. Iš pradžių buvo išrinkta šios gyvenvietės mere, 1978 metais sujungus kelias   nedideles gyvenvietes į Mississaugos centrą, buvo išrinkta naujojo  Toronto miesto – palydovo mere. Energinga, veikli Mississaugos vadovė atkakliai siekė savo užsibrėžtų tikslų, gerinant Mississaugos verslo ir mokesčių, investavimo sąlygas, siekdama padidinti socialinių paslaugų įvairovę, skatinti švietimo, kultūros gyvenimą. Per tuos dešimtmečius buvo pastatytas šiuolaikinis Mississaugos centras, viešoji biblioteka, 5400 vietų ledo ritulio arena, kurioje Hazel Mc Calllion buvo dažna viešnia ir  kaip žiūrovė,  nebijodama  su sportininkais įžengti ant ledo. Veiklią ir atvirą visokioms naujovėms bei kultūrinei įvairovei  savivaldybės vadovę Mississaugos gyventojai savo miesto mere rinko net 12 kadencijų: nuo 1978 iki 2014 m. Jos vadovavimo metais Mississaugos gyventojų skaičius išaugo beveik trigubai: nuo 280,000iki 750,000. Sulaukusi 94 metų ir perdavusi savivaldybės vairą į rankas savo įpėdinei, Hazel McCallion nuo visuomeninės veiklos neatsitraukė. Pati neturėjusi galimybių studijuoti, ji itin palaikė ir skatino švietimo sistemos ir galimybių jaunimui plėtrą. Trejetą metų dirbo Sheridan kolegijos kanclere, vėliau buvo kviečiama kaip patarėja į įvairias provincijos valstybines įstaigas.  

Net ir būdama labai užimta ekonomikos, socialinių sričių problemomis, merė nuoširdžiai domėjosi visuomenės kultūriniu gyvenimu, tautinėmis bendrijomis, palaikė jų veiklą.  Pakviesta Hazel McCallion mielai lankėsi ir Mississaugos lietuvių bendruomenės renginiuose, šventėse.

Hazell McCallion vardu pavadina valstybinė mokykla, Mississaugos viešoji biblioteka, universiteto mokymo centras, ligoninės filialas ir kitos įstaigos.